第五波疫情於2022年初爆發,各行各業再次停頓,不少人被迫放無薪假、減薪、甚至被裁,手停口停,讓不少家庭陷入即時的生活危機。 在第六輪防疫抗疫基金中,政府首次為失業者發放一次性的失業津貼,然而仍未能為失業者提供穩定的經濟支援。

疫情反覆不定,相信大家對「失業」不再陌生。今期InfoSTORY就跟大家看看疫情下香港失業及就業不足情況,一起檢視本港與失業相關的保障措施及探討設立失業保險制度的可行性,最後一起了解教會回應失業及就業不足問題的支援行動……

失業情況
2020年初新冠肺炎疫情來襲,經濟逆轉,按年失業率為5.8%,為2019年失業率的一倍。部分與零售、餐飲及旅遊等相關行業面臨停頓,生意一落千丈,影響所及,不少人被迫放無薪假、減薪,甚至被裁,朝不保夕。
失業及就業不足趨勢

過去,香港失業率一直維持低水平,但在新型冠狀病毒重創經濟下,勞動市場惡化,自2019年起本港失業率節節上升。2021年初,本港失業率更攀升至17年來的高位,達7.2%(2020年12月至2021年2月),失業人數逾26萬人。第五波疫情急速惡化,勞工市場深受壓力,失業率再次攀升至4.5 %(2021年12至2022年2月)。

行業失業趨勢

受到防疫措施的影響,與消費及旅遊相關行業一蹶不振。2020年第一季起,建造、零售、住宿及膳食服務業、製造業的失業率節節上升,分別為11.5%、10.7%、及6.5%,全都較整體失業率高。

2019年及2022年按以前從事職業劃分的失業率

按職業劃分,2019年至2020年間所有職業的失業率均有所上升,其中服務工作及銷售人員、工藝及有關人員及機枱及機器操作員及裝配員的失業率升幅超逾一倍,反映失業狀況不獨集中於非技術工人等工種,其他職業人士也受到影響。

失業處境
經濟及就業情況嚴峻,住戶的收入受累。2020 年全年的每月住戶收入中位數由28 500元下跌至2019年26 900元,相比前一年急挫 5.6%,基層住戶(最低三成的住戶)的跌幅更達 8.1%,反映不少家庭有成員在經濟衰退下失去工作或工作時數有所減少,以致住戶收入明顯大減。 1

香港天主教勞工事務委員會於2021年6至7月期間訪問了113個因疫情而失業或就業不足的家庭,發現這些家庭均有照顧子女及長者的責任,生活擔子沉重。為應付疫情帶來的家庭經濟困境,大部分受訪者需要節衣縮食,部份更需要動用積蓄,甚至借貸解燃眉之急

79.6%
減少日常/食用開支

77.9%
減少外出/娛樂

53.1%
使用積蓄過活

40.7%
向政府申請津貼

14.2%
向親友借款

6.2%
向非政府機構求助

0.9%
向財務公司借款
1 資料來源: 香港特別行政區政府(2020年)。2020年香港貧窮報告。頁12。
個案故事
中年失業 突如其來的重擊
李先生與太太及母親同住公屋,二十多年來一直從事旅行社領隊工作,收入理想,生活愜意。他沒想到疫情來襲,令航空及旅遊業突然停頓,最終於2021年1月被公司遣散…(更多)

工作年資短 不獲遣散費補償
王小姐畢業後於社福機構任職合約社工,不料一年半後遇上新型冠狀病毒肆虐,2021年2月初合約完結後不獲續約。因工作年資短,不獲遣散費補償… (更多)
失業保障制度千瘡百孔
臨時失業津貼
香港並無失業保險制度,也沒有特別為失業而設的援助。雖然社會有聲音要求政府設立短期失業援助金及失業保險制度來協助失業人士渡過難關,但政府不為所動。

2022年初,政府在第六輪防疫抗疫基金首次設立臨時失業津貼,為失業者發放一筆過1萬港元援助資助,然而有關措施杯水車薪。第五波疫情急速惡化,確診數字屢創新高,經濟前景不明,預計失業率將再次上升。失業者相信不能一時三刻找回工作,一次性的津貼並不足夠應付失業者及其家庭渡過長期的經濟難關。

綜援制度
疫症爆發初期,失業個案與日俱增,政府只呼籲失業者申請綜援。即使政府放寬綜援的資產限制,申領失業綜援個案未見大幅上升。根據資料,由2020年6月綜援資產限制放寬後至2021年5月期間,失業綜援個案由18,600宗升至19,673宗,僅增加約1,073宗,升幅只5.8%,僅佔當時23萬失業人數約8.4%,反映大部份被裁僱員沒有申領綜援。事實上,綜援制度有不足之處。

綜援計劃是社會的「安全網」,申請者須受經濟審查,負面標籤使有需要的人卻步
政府於2020年6 月因應疫情放寬申領綜援資產限額一年間,這屬臨時性質,而且門檻仍高。以一個有健全成人及兒童的四口之家為例,即使資產放寬至44,000元,具一定工作年資收入及積蓄的失業人士仍須耗盡積蓄,才可申請。事實上,放寬綜援的資產限制未有令申領失業綜援個案大幅上升。根據資料,由2020年6月即綜援資產限制放寬後至2021年5月期間,失業綜援個案由18,600宗升至19,673宗,僅增加約1,073宗,升幅只5.8%,僅佔當時23萬失業人數約8.4%,反映大部份被裁僱員沒有申領綜援。
申請人如與家人同住,須以家庭單位提出申請,這使不少失業人士無法通過資產審查;也有家庭成員不願公開月入及資產,令有需要的失業人士錯失申請機會。
現時單身健全成人的標準金額為$2685 ,並不足以應付日常生活開支
遣散費
在2020年全年總共有57.2億的強積金被僱主用作對冲遣散費或長期服務金,以及總共有42800宗申索遣散費個案。22020年的失業人數為22萬6千,按積金局所提供的申索遣散費個案數目,遣散費申索人佔失業人數比例(又稱遣散費有效覆蓋率 )只有18.9%。失業人數遠超遣散費申索升幅,顯示單靠遣散費難以保障經濟危機造成的龐大失業人口。

遣散費補償金額取決僱員的底薪收入及服務年資,以及僱主的財政能力。在香港,僱主逃避向僱員支付遣散費等事件多不勝數。疫情期間,部份僱主為不支付員工遣散費,採用「停薪留職」的方式迫使僱員自行辭職。可見遣散費在保障失業力度面非常有限。再者遣散費是「先使未來錢」,大大削弱了僱員的退休保障。

2 強制性公積金計劃管理局(2021年). 強制性公積金計劃統計摘要。2021年3月。頁7。
失業貸款
政府財政司長在《2021至2022年財政預算案》中再次重申政府不接納設立臨時失業援助金及失業保險的建議,但提出設立短期的「百分百擔保個人特惠貸款計劃」(下稱貸款計劃),由政府提供最高150億元信貸保證擔保,期望為失業人士提供短期的資金周轉。然而,計劃的申請未見踴躍。

  • 截至2022年1月27日,獲批申請超過36 400宗,涉及貸款總金額約25.3億港元,僅佔150億承擔額的一成六左右
  • 在15多萬失業人口中,只有3萬多宗獲批個案,所佔的比例不足三成
  • 即使申請期一再延長至2023年4月,推行時間都屬短暫性質,只能對失業人士提供有時限的支援
  • 疫情反覆不定,失業借貸非失業人士的首要選項。若未能找到穩定及足夠收入的工作,失業借貸反增加失業家庭經濟負擔及心理壓力。
本會建議盡快建立失業保險制度
天主教教理(#2436)強調:「失業為受害者幾乎是對其尊嚴的打擊,並對生活的平衡是一種威脅。除了對當事人是一種傷害,對其家庭亦生出許多危險。」根據國際勞工組織資料,現時全球有86個地區實施失業保險制度,只有少數已發展地區只單獨依賴失業援助制度 3 ,而且幾乎所有國家均會以遣散費配合失業保險金。4

全球化下,金融危機及因疫症引發的經濟問題無遠弗屆,疫症帶來的失業風險亦使各地僱員不能獨善其身,隨時要面對失業風險。但僱員一般低估失業的影響或未有積穀防饑。同時失業的可能性因人而異,市場也沒有私營公司承保失業保險。

因此由政府統籌的失業保險制度有其好處:
因僱員有供款責任,可避免標籤效應
讓失業者較多時間尋找工作,避免短期經濟壓力而接受較差的工作條件的工作
配合積極的勞動市場政策,為失業者提供培訓或再培訓機會,提升就業能力
確保非自願失業者在失業期間有暫時收入,免陷入即時的經濟困境
發揮穩定經濟的作用,支持內部消費需求
3International Labour Protection. (2021) World Social Protection Report 2021-2022: Social protection at the crossroads– in pursuit of a better future
4International Labour Protection. (2019) Unemployment insurance schemes around the world: Evidence and policy options. Research Department Working Paper No. 49.
回應失業保險的爭議
失業保險引發「道德風險」?
失業保險毋須經濟審查,可免卻標籤效應,領取失業保險金後,僱員毋須急於求職,因此減低失業人士的工作意欲,導致失業期延長; 而由於解僱工人的成本由中央的基金池分擔…(更多)


失業保險引致財政破產的制度性危機?
由於失業保險的逆周期性,在經濟衰退時發放保險金款額會必然大幅膨漲。2010年代初期,加拿大、法國及德國等的失業保險就出現年度或累積結虧損…(更多)
各地失業保障制度的共通點
各地區的失業保險制度各具不同的申領條件、每月供款比率及申領金額,以及其他輔助措施。各地區的失業保險制度的共通點綜合如下:

受保障對象
  • 非自願失業者

申領條件
  • 無須經濟審查
  • 在申領之前或失業期間開始之前一段時間內曾作出指定次數的供款及/或申領失業福利之前的一段指定時間內受僱
  • 失業者有能力工作、可以及願意工作
  • 在公營勞工部門作求職登記,並定期前往諮詢

失業保險金
  • 按失業工人過去每月收入的百分比(工資替代率)計算

領取福利期限
  • 設領取限期,視乎失業者年齡及供款期
  • 若取盡失業保險金,可透過政府公共福利救濟,維持基本生計

經費來源
  • 僱員及/或僱主的供款
  • 部份地區政府作出補貼

輔助措施
  • 必須參加就業援助或職業培訓計劃
  • 部份地區設有培訓津貼、求職津貼

政策分析-失業保險制度
香港明愛專上學院社會科學院黃於唱教授致力從事社會福利政策及社會工作研究。他指出疫症帶來的失業風險不是個人責任,反之是社會問題,應該由社會共同承擔。雖然政府推出「百分百擔保個人特惠貸款計劃」及「臨時失業支援措施」,但僅屬短暫性質,長遠應設立失業保險制度,起碼讓市民在失業期間,維持一定的生活水平……
作為基督徒,我們可以作怎樣的回應呢?
政府擁有龐大的資源,在協助失業人士問題上尚且不足。作為教友,我們可以怎麼樣回應呢? 2020年初起香港天主教勞工事務委員會聯同不同天主教堂區籌組了「瑪納行動」及「增餅行動」的食物援助計劃,支援社區內失業人士。這些堂區包括聖安德肋堂、海星堂、聖十字架堂、聖伯多祿堂等。當中總共動員163人次教友義工,共舉辦34次食物包援助行動,支援不同堂區社區內的失業或就業不足家庭人次達1142人。其中聖十字架堂連續舉辧了多期的行動,合共支援了超過58個家庭共165人…
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